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Le Palais des Épices; une Terre Exotique aux Halles de Tours


Créé il y a vingt ans sous les Halles de Tours (37) , Le Palais de Épices est une épicerie fine, ou plutôt un magasin d'alimentation générale de qualité.
Reprise en juin 2012 par Erwann de Kerros, créateur de la marque Terre Exotique, l'enseigne propose une large gamme d'épices du monde entier, mais aussi une sélection de condiments, olives, biscuits, thés, légumes secs, rhums arrangés...


Yvon Quémarrec, responsable des lieux, aime comparer sa boutique à un navire, lien entre les continents et les hommes.

Le Palais des Épices nous permet en effet de voyager à travers le monde, en goûtant un poivre du Cameroun, un sel de l'Himalaya, une huile d'olive sicilienne ou encore un miel tourangeau.

Autant d'odeurs, de saveurs, de textures différentes qui mettent nos papilles en éveil et donnent envie de pimenter notre alimentation (au sens large du terme)

L'équipage de bâbord à tribord: Michel, Emna et le "capitaine" Yvon.
L'équipage de bâbord à tribord: Michel, Emna et le "capitaine" Yvon.
Yvon Quémarrec, originaire des Côtes d'Armor, fût d'abord vendeur en poissonnerie jusqu'à l'âge de 27 ans.
Puis il arrive à Tours en 1998 et travaille pour l'épicerie Ducs de Gascogne, sous les Halles à l'époque.
Il rejoint ensuite Le Palais des Épices en 2012, au moment de sa reprise par la marque Terre Exotique.

Le Palais des Épices; une Terre Exotique aux Halles de Tours
Parmi l'offre de la boutique, vous trouverez principalement des produits Terre Exotique, en vrac ou conditionnés dans des écrins opaques et hermétiques pour préserver les précieuses épices.

Le produit phare de la maison : le poivre, un livre lui est d'ailleurs consacré : Terre de poivres (vendu au Palais des Épices à 39,90€). Le fondateur de Terre Exotique, Erwann de Kerros a répertorié dans ce magnifique ouvrage plus d'une cinquantaine d'espèces. Il décrit l'histoire, l'origine de chaque variété, et leur richesse aromatique.

Le Palais des Épices; une Terre Exotique aux Halles de Tours
Le poivre blanc de Penja (95€ le kilo) est le premier poivre cultivé et commercialisé dès 1992 par Erwann de Kerros. Ce poivre originaire de Penja, au nord-ouest du Cameroun, est cultivé sur des terres volcaniques.
La graine est cueillie à maturité (elle est de couleur orangée à cette étape) puis trempée dans de l'eau de source pendant plusieurs jours. On la débarasse ensuite de son péricarpe ("enveloppe" qui l'entoure) et on la laisse sécher au soleil pour obtenir cette couleur claire, presque blanche.

Cette méthode complexe de production lui confère un caractère et une saveur exceptionnels. Il est considéré comme l'un des meilleurs poivres au monde par les plus grands chefs.
Son nez très animal et herbacé est surprenant tout comme son odeur d'étable, de foin séché est très intense.
Ce parfum sauvage et puissant est confirmé en bouche, mais une saveur délicate et suave apparaît en final.
Vous pouvez l'accompagner avec du gibier ou une viande rouge, ou une tartine grillée avec du fromage de chèvre.

Place aux sels à présent, avec une collection étonnante de Terre Exotique. Des sels de mer, de terre, rose de l'Himalaya, noir ou rouge d'Hawaï, bleu de Perse, en diamant, en perles, givre, fleur... Autant de couleurs et de textures qui magnifient vos plats et votre table!

Le sel Salish est utilisée en boulangerie pour l'élaboration de pains au levain naturel. Il apportait au pain une note fumée très prononcée mais délicate, et une odeur de feu de cheminée très agréable. Ce sel de la côte pacifique des États-Unis et récolté dans des bassins d'évaporation puis fumé au bois d'aulne rouge. Il doit son nom aux tribus amérindiennes de ces territoires.

Une curiosité découverte dans les épices du magasin: la graine de la paix (149€ le kilo) ou jujube.

Originaire du Cameroun, elle est utilisée par les populations dans les rituels et les cérémonies comme signe de paix et d'amitié. Les Camerounais en ont toujours sur eux tel un porte-bonheur, et les dégustent tout au long de l'année comme un bonbon. Sa saveur sucrée est très étonnante: elle goûte vraiment le chewing-gum type Malabar, ou le bonbon Arlequin, avec quelques notes d'agrumes. Une saveur de réglisse apparaît également en bouche. Il faut concasser voire broyer les graines à l'intérieur de la coque. On peut les faire infuser dans de la crème pour accompagner un gâteau au chocolat par exemple. Ou juste y goûter nature pour la curiosité!

Le Palais des Épices est une véritable caverne d'Ali Baba où vous trouverez des épices rares et précieuses, des produits insolites du monde entier, mais aussi des aliments simples du quotidien vendus en vrac, comme du riz long thaï ou des lentilles vertes du Puy à des prix raisonnables.

Par Clémentine Chauveau
Crédit photos Clémentine Chauveau


A relire sur son blog Commerces de bouche... à oreille avec plus de photos

Le Palais de Épices
Halles centrales
37000 Tours
02 47 38 80 91
www.palaisdesepices.fr

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Vendredi 23 Juin 2017






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